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Caudipteryx (gr. "cola emplumada") es un género de dinosaurios terópodos caudiptéridos, que vivieron a
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principios del período Cretácico, hace aproximadamente 125 millones de años, en el Barremiano, en lo que hoy es Asia. Dos especies han sido descritas, C. zoui (especie tipo), en 1998, y C. dongi, en 2000. Ambas presentan plumas y son muy parecidas a aves en su apariencia general. Los fósiles de Caudipteryx fueron descubiertos por primera vez en la Formación Yixian del área de Sihetun en la provincia de Liaoning noreste de China en 1997.

Importancia de las plumas

El cuerpo del caudipterix estaba cubierto de plumas sedosas y acolchadas, usadas probablemente para protegerse del frío. Parece probable que el caudipterix fue homeotermo, (de "sangre caliente") y producía por tanto su propio calor corporal. El aislamiento frente al frío habría sido importante para este dinosaurio, como es importante para las aves actuales.

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